10 สิงหาคม 2021 // 14:44 น.

‘สิงห์ผยอง’ กับปีที่ไร้ ‘กรีลิช’

เป็นอันจบสิ้นเรียบร้อยสำหรับการตัดสินใจโบกมือลาของซุปตาร์เบอร์หนึ่งค่ายสิงห์ผยอง แอสตัน วิลล่า สโมสรอันดับ 11 แห่งพรีเมียร์ลีก ฤดูกาลที่ผ่านมา

เมื่อ แจ๊ค กรีลิช แข้งเนื้อหอมชาวอังกฤษ ตัดสินใจกระโจนขึ้นเรืออย่างไม่มีลังเล เพื่อออกตามล่าหาวันพีซ เอ๊ย หาความฝัน และรอวันที่จะพุ่งชนความสำเร็จที่จับต้องได้ โดยทิ้งมรดกให้ แอสตัน วิลล่า ไว้ดูต่างหน้าที่มูลค่านับ 100 ล้านปอนด์

การย้ายทีมของ แจ๊ค กรีลิช ครั้งนี้ ถือเป็นการย้ายทีมตามตำนานนักเตะรุ่นพี่อย่าง แกเร็ธ แบร์รี่ อีกด้วย โดย แบร์รี่ ผู้เป็นเจ้าของสถิติลงเล่นในพรีเมียร์ลีกมากที่สุดที่จำนวน 635 นัด เคยลงเล่นให้ แอสตัน วิลล่า ในช่วงปี 1998-2009 ก่อนจะย้ายไปร่วมทีม แมนฯซิตี้ ในปี 2009 และคว้าแชมป์ลีกสูงสุดได้ในปี 2011/12

100 ล้านปอนด์ จาก แมนเชสเตอร์ ซิตี้ คือค่าตัวอันเป็นสถิติใหม่บนเกาะอังกฤษทำลายสถิติเดิมของ ปอล ป๊อกบา หลังย้ายจาก ยูเวนตุส มา แมนฯ ยูไนเต็ด ที่ 89 ล้านปอนด์ เมื่อปี 2016 และถ้าให้พูดกันในแง่ของการตลาด เงินจำนวนนี้แลกกับนักเตะ 1 คน มันคุ้มค่าแน่นอนสำหรับ แอสตัน วิลล่า ทีมสโมสรฟุตบอลระดับกลาง ๆ ที่เก่าแก่ที่สุดทีมนึงของเกาะอังกฤษ

แต่กับอนาคตของทีมล่ะ…? การขาดนักเตะระดับชี้เป็นชี้ตายในการแข่งขันของเกม คือการสูญเสียที่ไม่อาจจะประเมินค่าได้ คำถามคือ แล้ว แอสตัน วิลล่า จะเอายังไงกันต่อดี? ทิศทางของสโมสรจะเป็นอย่างไร?

แน่นอน 100 ล้านปอนด์ สามารถนำมาเปลี่ยนเป็นนักเตะชั้นนำได้มากมาย แต่แล้วใครบ้างล่ะจะเลือกย้ายมาเล่นให้ แอสตัน วิลล่า ทีมระดับกลาง ๆ ของพรีเมียร์ลีก ถึงตรงนี้คาดการณ์ว่า เอมิเลียโน่ บูเอนเดีย น่าจะเป็นคนที่ถูกวางให้เป็นตัวแทนของ แจ๊ค กรีลิช เป็นที่เรียบร้อย

บูเอนเดีย ถูกดึงเข้า วิลล่า พาร์ค ก่อนหน้าที่จะมีการเซ็นสัญญาซื้อขาย แจ๊ค กรีลิช ให้กับแมนฯซิตี้ ซะอีก โดยที่ แอสตัน วิลล่า ยอมทุ่มงบประมาณอันเป็นสถิติสโมสรที่ราว ๆ 40 ล้านปอนด์ เพื่อซื้อตัวแข้งวัย 24 ปีรายนี้จาก นอริช ซิตี้ โดยจอมทัพชาวอาร์เจนติน่าเพิ่งผ่านฤดูกาลที่โดดเด่นในลีกแชมเปี้ยนชิพ กับการพา นอริช ซิตี้ เลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีกอีกครั้ง โดยเขามีส่วนร่วมกับทีมถึง 31 ประตู และได้รับเลือกให้เป็นผู้เล่นยอดเยี่ยมแห่งฤดูกาลอีกด้วย

แข้งอีกหนึ่งรายที่ แอสตัน วิลล่า ยอมทุ่มเงินซื้อคือ ลีออน ไบลี่ย์ ปีกความเร็วสูงของ ไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่น ทีมชั้นนำในลีกสูงสุดเยอรมัน เป็นอีกหนึ่งคนที่ถูกดึงมาร่วมทีม การเซ็นสัญญาแข้งวัย 23 ปี ที่สนนราคา 30 ล้านปอนด์ ด้วยผลงาน 156 นัด ทำได้ 39 ประตู กับ ไบเออร์ เลเวอร์คูเซ่น ถือว่าไม่เลวทีเดียว แต่กับเวทีพรีเมียร์ลีกคงต้องรอชมกันอีกที

ก่อนหน้านั้นอีก แอสตัน วิลล่า ยังมีการขยับบนตลาดนักเตะด้วยการดึงอดีตเด็กเก่าอย่าง แอชลีย์ ยัง ในวัย 36 ปี กลับมาร่วมงานกันอีกครั้ง จากการเป็นนักเตะสารพัดประโยชน์ บวกกับประสบการณ์ในการเล่นกับทีมชั้นนำต่าง ๆ ของเจ้าตัว น่าจะช่วยทีมได้เยอะทีเดียว

และกับการเซ็นสัญญาคว้าตัวจบสกอร์อย่าง แดนนี่ อิงส์ กองหน้าสัญชาติอังกฤษจาก เซาธ์แฮมป์ตัน มาร่วมทีมเป็นเวลา 3 ปี ด้วยราคา 25 ล้านปอนด์ น่าจะเป็นการแก้ปัญหาปืนฝืดได้ดีทีเดียว และ แดนนี่ อิงส์ นับเป็นแข้งรายที่ 4 แล้วในการเสริมทัพของ แอสตัน วิลล่า

100 ล้านปอนด์จาก แจ๊ค กรีลิช แลกมาด้วย เอมิเลียโน บูเอนเดีย, ลีออน ไบลี่ย์, แดนนี่ อิงส์ ส่วนตัวผมมองว่าเป็นการแก้ปัญหาที่ดีทีเดียวของ ดีน สมิธ และทีมงาน เมื่อไม่อาจรั้งสตาร์เบอร์หนึ่งของทีมไว้ได้ ก็จำเป็นต้องหาคนมาทดแทน สำคัญอยู่ที่ว่ามาแล้วจะปรับตัวเข้ากับทีมและทำผลงานได้ดีแค่ไหน ยังมีเวลาสำหรับการเตรียมทีมสู้ศึกในฤดูกาลใหม่ที่จะมาถึง และคาดว่าเป้าหมายในการเสริมทัพของ วิลล่า คงไม่หยุดอยู่แค่นี้แน่ เมื่อนักเตะฟอร์มดีอีกคนอย่าง รอสส์ บาร์คลี่ย์ ต้องถูกปล่อยคืนให้กับ เชลซี

อีกประเด็นหนึ่งที่ ดีน สมิธ ต้องแก้ปัญหา คือกับการประกาศยุติบทบาทผู้ช่วยโค้ชของ จอห์น เทอร์รี่ อดีตกัปตันทีมเชลซี ที่ ดีน สมิธ ต้องหาคนรู้ใจคนใหม่มาแทนที่ แต่การโบกมือลาของ เจที ก็คงไม่ได้มีนัยสำคัญอะไรเท่ากับการต้องการหาความท้าทายใหม่ ๆ ในบทบาทผู้จัดการทีมอย่างเต็มตัว หลังร่วมงานกับ สมิธ ที่ วิลล่า พาร์ค มานานกว่า 3 ปี แต่หากจะเป็นสโมสรใดคงต้องรอติดตาม

ดังนั้นจากสถานการณ์โดยรวม ทิศทางของ แอสตัน วิลล่า ภายใต้การทำทีมของ ดีน สมิธ คงไม่ย่ำแย่จนถึงขนาดต้องดิ้นรนหนีตกชั้นอีกรอบ และเพิ่มระดับขึ้นเป็นการลุ้นไปเล่นถ้วยยุโรปซะมากกว่า จึงต้องจับตากันเป็นพิเศษแล้วว่า กับ 2021/22 ที่กำลังมาถึง วิลล่า จะสอดแทรกขึ้นมาอยู่แถวหน้าได้หรือไม่

และถ้ามาจริง บิ๊กทีมรายไหนกันที่จะหลุดวงโคจรออกไป!?

-สิฎฐิเศรษฐ์-